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图灵登上英镑新钞人工智能之父能保佑英国的ai逆袭吗

2022-06-23 来源:黄冈机械信息网

深海区工作室特约撰稿人王维时

深海区工作室卫蔚

英国广播公司(bbc)15日报道,“计算机科学和人工智能之父”艾伦·图灵登上英国50英镑新钞。英格兰银行计划于2020年推出新版50英镑,用更耐磨的聚合塑料钞代替纸质钞票。

图灵版的新50英镑钞票

目前的50英镑纸币上,一面印有英国女王头像,背面则是蒸汽机先驱詹姆斯·瓦特和马修·博尔顿。新的头像人物出炉后,将取代这两位工业革命的先驱。图灵究竟有何魔力,可以干掉瓦特?英国推出这一新人物头像想向世界传达怎样的雄心?

艾伦·图灵:短命天才

图灵1912年6月23日出生于英国伦敦,完美体现了天才的隔代传承,爷爷是剑桥大学的数学高材,而老爹数学奇烂,能算好正负数的乘法就是万幸。像很多名人故事的套路一样:图灵幼年就展现出很高天分,不光自学会了阅读、还对数字和智力游戏极为痴迷。16岁就能弄懂爱因斯坦的相对论,1931年成为了剑桥大学的高材生,专攻数学,并成为国王学院最年轻的研究员。

16岁的图灵

1936年,图灵在权威期刊上发表了划时代的论文《可计算数字及其在判断性问题中的应用》。文章里,图灵构造出一台完全属于想象中的“计算机”,也就是大名鼎鼎的“图灵机”。这种当时只存在于想象中的机器由一个控制器、一个读写头和一根无限长的工作带组成的。纸带起着存储的作用;读写头能够读取纸带上的信息,以及将运算结果写进纸带;控制器则负责对搜集到的信息进行处理,存储信息的基本单元就是“0”和“1”。

图灵的文章从理论上证明了制造出通用计算机的可能性。他的理论在接下来的十几年时间里便得到了验证,并逐渐发展成为我们今天的计算机。明白了图灵的贡献,就不难理解,何以冯·诺依曼对于“计算机之父”的桂冠坚辞不受。

图灵的另一重大贡献,是秘密地为英国“政府编码与密码学院”工作,协助盟军破译德国密码系统“英格玛”,从而扭转二战战局。感兴趣的读者可以找来2014年热映的电影《模仿游戏》过过瘾,感受一下“卷福”康伯巴奇的精彩演绎,看看欧洲的战事是如何在图灵的天才帮助下“至少提前两年结束”的。

《模仿游戏》剧照

1946年,英国皇家学会成立计算机实验室,设在曼彻斯特大学,图灵是常务副主任,实际上的负责人。他的计算机理论指导着实验室的发展,世界上第一台商业计算机“马克一号”即在这里问世。他运用“马克一号”去模拟生物生长的某些片段,成为后来“仿真系统”和“人工生命”学科的起源。图灵的另一篇雄文《机器能思考吗?》为他带来了“人工智能之父”的荣誉,电子计算机也因此有了另外一个名字:“电脑”。

1954年6月8日,不满42岁、正值创造力巅峰的图灵服毒自尽,举世震惊。现在人们都了解到,图灵是同性恋。其行为触犯了当时的英国法律,1952年被警方拘留,为了不坐牢,不得不接受注射激素。据推断,激素的副作用导致图灵变得意志消沉,情绪抑郁,最终导致了他的自杀。

作为科学天才,图灵也留下了许多逸闻趣事。图灵对花粉严重过敏,但又不想用药,所以骑车上下班时就戴上防毒面具;由于战争时期瓷器奇缺,为了防止茶杯丢失,他居然弄来一条铁链,把茶杯锁定在暖气管子上等等,成为了世人的谈资。

向图灵致敬?并非这么简单!

由于图灵对世界计算机科学做出的巨大贡献,多年以来致敬之举一直不断。1966年美国计算机协会(acm)设立“图灵奖”,专门奖励计算机科学的顶级大咖。该奖被认为是计算机科学界的诺贝尔奖,每一年的图灵奖一般在下一年的3月下旬颁发。

图灵奖奖杯

截至2019年,按国籍分,美国学者最多,欧洲学者偶见之,华人学者目前仅有2000年图灵奖得主姚期智,值得一提的是2017年2月姚期智放弃美国国籍成为中国公民,正式转为中国科学院院士。

英国各地搞过多次声势浩大的纪念活动。1998年6月23日,伦敦市政府在图灵的出生地举行盛大的纪念仪式,纪念图灵诞辰86周年。那一天,也恰好是图灵在曼彻斯特大学亲手设计成功的电子计算机问世50周年。英国众议院赶在前一天晚上,以压倒多数的投票,通过了一项法案,承认了同性恋者的平等权益。

另外,英国还发行过图灵邮票、bbc也制作过有关图灵的纪录片。那么这次英镑换脸,也仅仅是又一次致敬吗?事实并非这么简单。

图灵邮票

近年来计算机科学向着人工智能方向狂飙猛进,2019年图灵奖就颁发给了在人工智能深度学习领域有创造性贡献的三位科学家。世界各国都敏锐捕捉到了人工智能对于新一轮科技革命和产业革命的重大意义,人工智能成了各大国竞相角逐的新战场。联合国世界知识产权组织(wipo)于2019年1月31日发布的一份研究报告指出,中国和美国在全球人工智能领域的竞赛中位居前列。但是英、德、日均不甘落后,特别是英国作为图灵的故乡,自然不甘示弱。马上就要告别英国政坛的特蕾莎·梅在2018年的达沃斯世界经济论坛上意气风发的宣布,“英国在人工智能领域要争当世界领头羊”。

ai技术

为此,英国确实下了一番功夫:近四年来连续发布《人工智能给未来决策带来的机遇及影响》《在英国发展人工智能》以及《产业战略:人工智能领域行动》等政策文件及报告,确立围绕人工智能打造世界最创新的经济、为全民提供好工作和高收入、升级英国的基础设施、打造最佳的商业环境、建设遍布英国的繁荣社区五大目标。为加速落实人工智能行动计划,英国政府高度关注重点领域的人工智能行业应用价值,将拨出2.7亿英镑用于支持本国大学和商业机构开展研究和创新,以加速推动用于离岸石油开采、核能、航天等行业的人工智能技术和应用,并推进人工智能与医疗健康、汽车行业、金融服务等行业的深度融合。同时,人工智能的应用发展离不开大量技术专家的支持,为储备成熟的人工智能人才,英国也在逐步构建完善的人才培育和激励体系。

理想很丰满,然而现实……

应该说,作为老牌资本主义强国、早期产业革命的引领者和红利享受者,英国具备相当的人工智能积淀和实力。在眼花缭乱的操作下,也确实营造出了所谓人工智能的“伦敦现象”,号称可与硅谷媲美。

英国ai企业、机构的地域性分布示意图

然而形势比人强,著名国际问题专家杨震指出:随着科学技术的发展,各种资源越来越向少数大国集中已成为一个趋势。与仅有的三个洲际型国家美国、中国和俄罗斯相比,英国由于体量不足导致了诸多短板。连标志着欧洲联合雄心的伽利略都挂了(虽然英国已经傲娇的宣布退出该系统,但是毕竟曾经也是其中的一员),再看看日前在霍尔木兹海峡对峙中成了“海上纸老虎”的英国皇家海军,不能不对英国未来ai的发展前景打个问号。

虽然2018年英国宣布对人工智能行业进行10亿英镑的联合投资,但这也并非极其雄厚的体量,而且可持续性令人怀疑,毕竟“缺钱”是英国当前的一大困境:先是2013年以来,在imf的经济体排名首次被法国超过,2017年英国经济规模又破天荒的跌出全球前五。未来能有多少钱投向ai?特别是在脱欧动荡无法平息,英国政坛各种“撕逼”的局面下,特蕾莎·梅口中“分裂”的英国社会,又能为ai发展提供多么稳定和扎实的发展土壤?

当然,英国在人才方面还是有着自己的优势。世界顶尖的人工智能专家中,有不少在伦敦和剑桥。比如,谷歌的alexa就是在英国研发的,还有击败世界围棋冠军的机器人阿尔法也出生在英国。但bbc指出,这些科学家都为亚马逊、谷歌之类上市的科技巨头工作,而英国政府在研发和应用方面作为不大,对ai资产的保护也乏善可陈。

总之,英国要想在未来人工智能产业中占据一席之地,还是得踏踏实实搞好经济社会发展。老幻想着重现日不落帝国的辉煌,一天到晚扬言来南海刷存在感,对别国内政指手画脚,指望着在钱上印图灵头像来鼓舞士气,即便是图灵也未必能灵!

(文中图片来源gj)

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